Por DRF.

Intercalado en un programa de doce competencias pautado por Oaklawn Park, para este sábado, 23 de abril, el Apple Blossom Handicap (G1, $1,000,000) fue la prueba de mayor nivel disputada en la nación.

Exclusivo para hembras de cuatro y más años, se llevó a cabo en distancia de ocho furlongs y medio (1700 metros), reuniendo un reducido lote de cinco competidoras, entre las cuales se encontraban cuatro ganadoras G1, incluyendo a las dos más recientes vencedoras de la prueba.

Pese a la posible paridad en las apuestas que por ello pudiera esperarse, la presencia de la actual campeona madura Letruska (Super Saver / Fausto Gutierrez / Jose Luis Ortiz / PP 2), ganadora de la versión 2021, derrotando a la campeona MonomoyGirl, acaparó el favoritismo pleno (4-5), dejando a la ganadora del año 2020 y Campeona Sprinter 2021, Ce Ce (Elusive Quality / Michael McCarthy / Victor Espinoza / PP 5) a ser la tercera favorita (7-2), pues la también ganadora G1 y debutante en Oaklawn Park, Clairiere (Curlin / Steven Asmussen / Joel Rosario / PP 3) fue la segunda seleccionada en las apuestas (8-5).

Con las tres principales candidatas luciendo físicamente espectaculares, la expectativa generada no podía ser mayor. Y, precisamente, fueron ellas las que dieron lo mejor de sí en una emocionante recta final, en la que la campeona madura reinante Letruska volvió a demostrar esa clase corredora que le ha convertido en una “súper estrella” del deporte en la actualidad.

Con su triunfo, trazado en su descomunal estilo, de punta a punta, Letruska emula a tres campeonas múltiples ganadoras de este evento, a saber, la argentina Paseana (Ahmad), ganadora en 1992 y 1993; Zenyatta (Street Cry), vencedora en 2008 y 2010; y Azeri (Jade Hunter), la única triple ganadora del evento, con éxitos consecutivos en 2002, 2003 y 2004.

Así, por segundo año consecutivo, Letruska dio el primer paso para intentar convertirse en la quinta corredora en triunfar en el Apple Blossom H. (G1) y en la Breeders’ Cup Distaff (G1) en una misma temporada, igualando la hazaña cumplida por las tres campeonas antes mencionadas (Breeders’ Cup Ladies Classic G1, en el caso de Zenyatta) y por la recordada campeona argentina Bayakoa (Consultant’sBid).